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CHANG'E 4

Sonda chinesa faz pouso inédito no 'lado oculto da lua'

Lusa

03/01/2019 08h08

Foto: Divulgação
Foto: Divulgação

A China tornou-se, nesta quinta-feira, 3, o primeiro país a aterrissar uma sonda no lado mais afastado da Lua, informou a televisão estatal. A sonda Chang'e 4 - que é o nome da deusa chinesa da Lua - pousou no satélite natural da Terra às 10h26 de Pequim (01h26 de Brasília).

O Chang'e 4 foi lançado no último sábado, 29, do Centro Espacial de Xichang, ao sul da China. Em 2013, o país conseguiu aterrissar uma sonda espacial na Lua pela primeira vez, numa proeza só realizada até então pela antiga União Soviética e pelos Estados Unidos.

Mas a nova missão da agência espacial chinesa é a primeira a enviar uma sonda e um veículo robotizado para o lado oculto do satélite terrestre, o hemisfério lunar que não pode ser visto do nosso planeta.

O objetivo da missão é testar o crescimento de plantas e captar sinais de radiofrequência, normalmente bloqueados pela atmosfera terrestre.

A missão ainda ilustra a crescente ambição de Pequim no espaço, símbolo do progresso do país. Este ano, a China planeja ainda iniciar a construção de uma estação espacial com a presença permanente de tripulantes e, no próximo ano, enviar um veículo de exploração a Marte.

Em 2020, a China planeja enviar a sonda Chang'e 5, que deve trazer à Terra amostras de matéria recolhida na Lua. Esta será a primeira missão deste gênero desde 1976.

Até agora, o país já realizou cinco missões tripuladas, sendo a primeira em 2003 e a mais recente em 2013, enviando para o espaço dez astronautas (oito homens e duas mulheres).

A primeira tentativa da China de entrar na corrida espacial foi no final dos anos 1950, como resposta ao lançamento do Sputnik 1 - o primeiro satélite em órbita - pela União Soviética. Mao Zedong ordenou então a construção e o envio do primeiro satélite chinês, antes de 1 de outubro de 1959, na altura do 10º aniversário da fundação da República Popular. A iniciativa acabou falhando devido à inexperiência do país em tecnologia aeroespacial.

No entanto, em abril de 1970, em plena Revolução Cultural, em uma radical campanha política de massas criada por Mao, a China concluiu com êxito o lançamento do seu primeiro satélite para o espaço, o Dong Fang Hong ("O Leste é Vermelho"). 

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